27.10.2020
Nouvelle de 19 h Les travailleurs agricoles étrangers ont des droits

Les travailleurs agricoles étrangers ont des droits

Alors que des témoignages de non-respect des droits de travailleurs agricoles étrangers sont rapportés par les médias et les organisations sur le terrain, la Commission des droits de la personne et des droits de la jeunesse exprime son inquiétude quant à la situation de vulnérabilité dans laquelle se trouvent ces personnes.

La commission déplore notamment les cas rapportés de travailleurs contraints de rester sur la ferme ou dans leur logement en dehors de leurs heures de travail, bien qu’ils aient les mêmes droits que tous en milieu de travail, notamment le droit de circuler. « Nous vivons présentement les effets pervers des conditions du programme des travailleurs étrangers temporaires, dont les permis de travail fermé et la grande difficulté de changer d’employeur. Les travailleurs qui vivent une situation d’abus ont énormément de difficulté à exercer leurs recours en raison des risques d’être retournés dans leur pays d’origine par leur employeur, » déclare Philippe-André Tessier, président de la Commission.

« Dans un contexte de pénurie de main d’œuvre agricole à cause de la COVID-19, les agriculteurs du Québec sont également pénalisés, car ils ne peuvent recruter les personnes qui doivent quitter un emploi à la suite d’une situation d’abus. Une fois leur quarantaine effectuée, et s’ils n’ont pas de symptômes, les travailleurs ont le droit, comme n’importe quel autre employé, de circuler. »

Plusieurs rappels ont été faits

Plusieurs rappels des droits des travailleurs agricoles étrangers ont été faits dans les dernières semaines par différents acteurs, dont la Table de concertation des travailleurs étrangers temporaires qui réunit notamment AGRICarrières, l’UPA, la CNESST, la CDPDJ, des ministères provinciaux et fédéraux, des représentants syndicaux et des organisations de défense des droits des travailleurs.  

La Commission rappelle que les travailleurs étrangers temporaires bénéficient de la protection de la Charte des droits et libertés de la personne au même titre que les résidents permanents et les citoyens. Ils ont donc le droit à l’égalité, peu importe leur origine ethnique ou nationale, ainsi que le droit a des conditions de travail justes et raisonnables et qui respectent leur santé, leur sécurité et leur intégrité physique. Ces personnes font partie du tissu social et contribuent à la vie économique du Québec.

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