28.10.2020
Sports Alex Belzile dispute son premier match dans la LNH

Alex Belzile dispute son premier match dans la LNH

L’ex-attaquant de l’Océanic de Rimouski, Alex Belzile, disputera finalement un premier match dans la LNH ce vendredi à 16 h, un match de série de surcroit pour le joueur de 28 ans qui affrontera les Penguins de Pittsburgh dans le 4e match de la ronde préliminaire.

Le natif de Saint-Éloi, dans les Basques, remplacera Jake Evans sur le 4e trio du Canadien. « On choisit les joueurs qui peuvent nous aider. Alex est travaillant, il est bon en échec avant. Il peut nous donner ce qu’on recherche en séries », a expliqué l’entraîneur-chef du CH, Claude Julien, vendredi matin. Evans a été blessé lors du match de mercredi.

Belzile revient d’une grave blessure qui l’a limité à 20 rencontres cette saison avec le Rocket de Laval, le club-école du Canadien dans la Ligue Américaine où il a amassé 14 points. De l’avis de plusieurs observateurs, cette blessure l’a privé d’un rappel avec le grand club.

« Depuis son arrivée au sein de notre organisation, Alex n’a cessé d’impressionner par sa détermination et son ardeur au travail. Il est un modèle pour les jeunes joueurs de l’équipe en développement à Laval. La qualité de son jeu, jumelé à ses qualités de meneur, l’aidera à lutter pour un poste au camp l’an prochain », commente le directeur gérant du CH, Marc Bergevin.

Un exemple à suivre

Pour son ancien coéquipier et actuel président du conseil d’administration de l’Océanic, Alexandre Tanguay, cela ne pouvait arriver à une meilleure personne. « On a joué deux belles saisons ensemble. Aujourd’hui, on est encore des chums, on se voit une ou deux fois par été. Il vient toujours au camp d’entraînement de l’Océanic. Il donne des conseils aux jeunes, il leur raconte son passage, il leur dit de ne jamais lâcher. C’est un bon modèle à avoir, un gars qui a toujours travaillé. Ce n’est pas tout le monde qui a l’approche pédagogique avec les jeunes, mais lui, il l’a. Il a toute une tête de hockey. C’est un futur entraîneur, j’en suis convaincu”, a-t-il récemment confié à La Presse.

De la persévérance

Alex Belzile est un bel exemple de persévérance pour les jeunes joueurs de hockey. « Je n’ai jamais abandonné et cela a commencé tout jeune quand je n’ai pas fait l’équipe midget AAA à Rivière-du-Loup. J’ai continué de travailler », mentionne celui qui a fait son entrée dans la LHJMQ à 18 ans avec l’Océanic de Rimouski. Il est aussi la preuve que ce n’est pas parce qu’un joueur n’est pas repêché par une équipe de la LNH qu’il doit mettre une croix sur une carrière professionnelle, et même la LNH.

Après une campagne de 92 points comme joueur de 20 ans avec l’Océanic en 2011-12, Belzile a fait le saut chez les professionnels. Entre 2012-13 et 2016-17, il a joué pour cinq équipes dans la Ligue de la Côte-Est (Gwinnett, Alaska, Idaho, Fort Wayne et Colorado) et deux formations dans la Ligue américaine (Hamilton et San Antonio).

« Plusieurs auraient abandonné le rêve de la LNH et seraient partis en Europe, mais j’ai toujours cru que j’atteindrais la LNH. Je sentais que je m’améliorais chaque année. Je pense qu’un joueur atteint son apogée entre 25 et 32 ans. L’expérience permet de continuer de s’améliorer », indique Alex.

Par ailleurs, le capitaine des Penguins et ex-Océanic, Sidney Crosby, célèbre son 33e anniversaire de naissance ce vendredi.

Suivez-nous sur les réseaux sociaux



   

Inscrivez-vous à notre infolettre

Télécharger l'application web du journal le soir

Télécharger
×