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Faits divers

Le verdict du massothérapeute Patrick Chénard rendu le 23 décembre

Les faits reprochés à Patrick Chénard auraient été commis lors de massage de détente. (Photo Unsplash)

C’est finalement le 23 décembre que le juge de la Cour du Québec, Jules Berthelot, livrera son verdict dans les dossiers de Patrick Chénard, ce massothérapeute de 29 ans de Rimouski accusé d’agressions sexuelles sur 11 présumées victimes dans l’exercice de ses fonctions.

Les dossiers de Chénard ont été appelés mardi après-midi afin que le juge fixe la date de son verdict qui sera prononcé plus d’un an après la fin du procès, le 26 novembre 2020.

Un long procès

Après trois semaines d’audition pour la présentation de la preuve de la poursuite en janvier, le témoignage de l’accusé a débuté le 21 septembre pour quatre jours à Mont-Joli, ensuite il y a eu des auditions d’une journée le 13 octobre à Mont-Joli ainsi que les 6 et 12 novembre à Matane. Le contre-interrogatoire de l’accusé a duré trois jours à la fin novembre.

L’accusé nie tous les gestes qui lui sont reprochés. Son avocat, Me Yves Desaulniers, a repris tous les témoignages des présumées victimes un par un avec son client. Ce dernier a expliqué dans les détails les gestes qu’il a posés lors des massages suédois de détente qu’il a faits et il assure n’avoir jamais touché aux parties génitales de ses clientes.

Le juge Berthelot devra statuer sur la crédibilité des plaignantes et sur celle de l’accusé.

Accusé en liberté

Patrick Chénard demeure en liberté pendant le processus judiciaire. Il a été remis en liberté moyennant une caution sans versement de 1 000 $. Il lui est interdit de tenter d’entrer en contact avec les plaignantes et de se trouver en leur présence. Les gestes reprochés à l’accusé se seraient produits entre le 26 novembre 2015 et le 24 avril 2018.

Patrick Chénard a été arrêté le 1er juin 2018 par les policiers du poste de la MRC Rimouski-Neigette. Il lui est interdit de pratiquer la massothérapie depuis ce temps.

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